Unter 18 ins Ausland

Was geht (nicht) mit 17?

Volljährigkeit 2023 / 2024 / 2025

weltweiser · unter 18 ins Ausland · minderjährig ins Ausland

Die Schulzeitverkürzung fordert ihren Tribut: Viele 16- und 17-Jährige Abiturient:innen möchten ins Ausland, finden aufgrund ihres jungen Alters jedoch kaum passende Programme. Die meisten Gap Year-Optionen richten sich an junge Menschen ab 18. Zum einen bestehen Anbieter:innen oder ihre Partner:innen im Gastland aus gutem Grund auf die Volljährigkeit ihrer Teilnehmenden. Zum anderen werden bestimmte notwendige Visa erst an 18-Jährige und Ältere vergeben. Beispiel: Derzeit sind weltweiser keine deutschen Agenturen bekannt, die minderjährige Au-Pairs vermitteln und zur Beantragung des Working-Holiday-Visums für Kanada, Australien oder Neuseeland müssen die Antragsteller:innen mindestens 18 Jahre alt sein. Einige Anbieter haben aber auch Programme, an denen man teilnehmen kann ohne volljährig zu sein.

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Doch welche Möglichkeiten gibt es? Einige wenige Anbieter:innen vermitteln unter 18-Jährige in ausgewählte Freiwilligendienstprojekte – vornehmlich in Lateinamerika oder in Europa. So steht der Europäische Freiwilligendienst seit Januar 2014 auch 17-Jährigen offen – wenn zunächst eher in der Theorie, da die deutschen Entsendeorganisationen nach wie vor selbst festlegen dürfen, wie alt ihre Teilnehmer:innen sein müssen. Zudem vermitteln manche Organisationen Praktikumsplätze an Minderjährige – diese Praktika finden dann allerdings in EU-Mitgliedsstaaten wie Irland oder Malta statt, da englischsprachige Überseeländer aufgrund der Visarichtlinien ausgenommen sind. Was natürlich immer funktioniert, ist die Teilnahme an einem Sprachkurs. Hier werden für jede Altersgruppe passende Programme angeboten.

Im Übrigen können deutsche Schulabgänger:innen – auch Abiturient:innen – nach ihrem Abschluss im Ausland noch einmal die Schulbank drücken und für drei Monate, ein halbes oder ganzes Jahr zum Austauschschüler:in werden. Die Teilnahme an einem Schüleraustauschprogramm steht also nicht nur Jugendlichen offen, die nach ihrer Rückkehr wieder in Deutschland zur Schule gehen. Gerade junge Abiturient:innen oder Schüler:innen mit Mittlerem Schulabschluss finden diese Idee durchaus interessant. Voraussetzung sind Motivation und die Bereitschaft, am Schulalltag teilzunehmen und alle damit einhergehenden Pflichten und Regeln zu akzeptieren. Wer nach einer Zwischenlösung zwischen Schule und Studium oder Ausbildung sucht, ist möglicherweise mit der Teilnahme an einem College-Programm gut beraten. Realisierbar sind solche Programme derzeit beispielsweise in den USA (vor allem an Community Colleges), in Neuseeland (an Polytechnics oder Institutes of Technology), in Australien (an TAFE-Institutionen) oder in England (z.B. an Sixth Form Colleges = „Oberstufenschulen“). Vergleichbar sind diese Institutionen am ehesten mit deutschen Fachhochschulen oder Berufsschulen.

Wer als „junger“ Abiturient:in kein passendes Programm findet, der sollte überlegen, direkt nach dem Abi erst einmal in Deutschland ein Praktikum zu absolvieren, einen Sprachkurs zu machen oder jobben zu gehen. Dann kann es nach dem 18. Geburtstag immer noch für ein paar Monate ins Ausland gehen, bevor das Studium oder die Ausbildung beginnt. Und natürlich ist ein Auslandsaufenthalt auch während der Lehre oder des Hochschulstudiums möglich.

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